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这五项前沿科技,将彻底改变国际贸易

来源:世界经济论坛2018.06.28阅读 643

  近期,国际贸易占据了全世界的头版头条,讨论的重心主要是贸易战的威胁、报复性关税及国际贸易秩序的可行性。虽然上述话题非常重要,但人们却忽视了国际贸易领域更为关键的一面——通过科技让贸易变得更具包容性、更加高效,第四次工业革命的创新科技正改变着贸易本身。
  科技影响并非国际贸易体系首次面临的话题。蒸汽动力革命前所未有地让这个世界紧密地联系在一起;集装箱的发明为全球化奠定了基础;近期,人们开始用光学字符识别辨认集装箱号码,用射频和二维码识别并追踪货物。此外,贸易文件也实现了基本数字化,大幅提高了国际贸易的可靠性与效率。
  前沿科技可以让贸易变得更加高效、更具包容性,且成本更低。但与此同时,从数字贸易实现前达成的贸易协定、附带着大量文书工作的交易,到传统银行业务的贸易金融,国际贸易体系都未能完全挖掘出前沿科技的所有潜能。
  不过好在,我们马上就要有所改变。当处于不同技术采用生命周期的科技相互融合之后,资源分配和国际贸易将从根本上得到变革。政府和商界必须跟进当下的潮流,以时刻站在时代的前沿。
  下列五项科技将影响国际贸易:
  区块链
  区块链及基于区块链的分布式账本技术都将深远地影响国际贸易供应链。阿联酋迪拜工商会等贸易组织已经发起了相关倡议,旨在利用区块链技术解决国际贸易问题,比如成本过高、透明度缺失、安全性低。
  除了提高物流的效率和可靠性,基于区块链的解决方案也正在变革着贸易金融领域。比如,针对国际贸易中常用的支付机制信用证,人们可以使用区块链简化其枯燥无聊的获取过程。


  德勤已经基于以太网平台,利用区块链帮助一家印度私人部门银行重新设计信用证的发行,并将发行时间从二三十天缩短至数小时。此外,Skuchain等公司正使用降低交易风险的货物实时追踪和存货融资,完全跳过信用证这一步骤。在这种情况下,融资人可以用供应链中最少的资金,向所有的供应链合作方提供运营资金救助。
  人工智能机器学习
  人工智能和机器学习可以最优化贸易航线、调控港口的船只和货车、翻译电子商务问询文件,并用翻译后的存货进行回答。
  人工智能不仅能提高全球贸易的效率、提供更好的消费者服务,还能增强其可持续性。比如,谷歌在2016年开展了全球渔业观察。基于船舶运动和卫星数据,该项目提供了商业捕鱼活动的全球视角,有效利用机器学习实时打击非法捕鱼行为。在该项目的支持下,政府及其他组织正识别可疑行为并开展可持续性政策。


  数字平台上的贸易服务
  线上贸易服务正变得越来越简单。有了Upwork等数字平台,用户可以对接全世界的服务提供商,获取一系列服务。此外,用户还可以从塞尔维亚的网页开发者、巴基斯坦的会计师、菲律宾的虚拟助手处获取一切所需要的资源。同时,国际学习平台VIPKID等新兴企业正将美国教育者和中国儿童进行配对,帮助后者在线学习英语。过去,这些专业服务大多是面对面完成的,很难做到在线进行;而现在,上述平台正无缝地将消费者和服务提供方联结在一起。
  3D打印
  3D打印对全球贸易的影响尚无定论。部分研究预测称,由于3D打印所需劳动力较少,也省去了进口这一步骤,因此高速3D打印一旦被大规模接受且价格足够低廉,那么全球贸易额将下降25%。同时,也有人称,上述观点过于乐观,没有考虑到大规模制造业的复杂性和实际性。不论立场如何,3D打印必将对国际贸易产生影响,尤其是当更加快捷、低廉的3D打印技术上市后。
  移动支付
  从苹果支付到支付宝、M-Pesa,移动支付正改变着人们的生活方式,让更多人接触到市场机会。根据世界银行的全球包容性数据库,从2011年至2014年,拥有银行账户的人数增加了20%,且移动现金账户已成为金融包容性的一大重要推动力,尤其是在新兴经济体内。


  移动支付正改变着人们的生活方式。


  比如,在撒哈拉以南的非洲,12%的成年人(6400万人)拥有移动现金账户(全球比例仅为2%),45%的人拥有一个账户。当这部分刚刚拥有银行服务的人开始使用移动支付后,不论作为消费者还是商人,他们都能够更轻松地参与到国际贸易之中。
  新科技的一场苦战
  值得注意的是,不论在国内还是跨国间,上述科技也可能为管理带来艰巨的挑战。由于监管框架的缺失、许可制度与税收规定的不兼容、过时的贸易协定等问题,我们无法轻易地假定这些科技能自动生根发芽。
  对此,公共与私人利益相关者必须合作起来,搭建相关框架、塑造可行的环境,从而让新兴科技发挥其最大潜能,同时尽可能地减少负面影响。利益相关者应当采取以人为本的多方灵活管理方法,为后续实验腾出空间,并从各类参与者身上获取相关投入。此外,由于国际标准尚未出台,地区管理部门必须负起责任,领头规范相关地方规则,如数据流、许可证、税收规则。
  在当今众多的不确定之中,科技创新为国际贸易提供了一个极其美好的未来。在正确管理方法的引领之下,这些创新必将推动更具包容性、更加高效的贸易增长。